Peer-to-Peer: definición, historia e impacto en el desarrollo de Internet (parte 1)

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Con motivo del artículo dedicado a la historia de Internet, llamamos la atención sobre la necesidad de crear una red que eliminara el problema de que el servidor principal es un solo dispositivo. Superar este inconveniente fue tan importante en la década de 1960 que los estadounidenses temieron la Tercera Guerra Mundial y, al mismo tiempo, la destrucción de los dispositivos responsables de controlar otras computadoras como resultado de las hostilidades. Este arte se logró en 1969 con el establecimiento de la red ARPANET. Las computadoras conectadas dentro de una red común permitieron intercambiar información incluso cuando una de ellas dejó de funcionar o se desconectó de la red.

En ese entonces, el acceso a la red estaba limitado solo al gobierno y las universidades. Sin embargo, incluso entonces se asumió que las posibilidades que ofrece la red ARPANET permitirían el intercambio de información y datos de una gama sin precedentes. A principios de los 90, y más precisamente desde el momento del desarrollo de la World Wide Web (WWW), resultó que las visiones sobre el libre flujo de información no serán tan simples como se suponía originalmente. ¿Qué cambió durante ese período y cómo surgió P2P (peer-to-peer)? Presentaremos la respuesta en las siguientes secciones.

Peer-to-Peer - Definición

Peer-to-peer (P2P) es una red peer-to-peer. Esto significa que todos los nodos de la red son equivalentes, por lo que cada computadora conectada a esa red puede enviar y recibir datos por igual. Un dispositivo conectado en una red P2P puede ser tanto servidor como cliente, gracias a lo cual es posible descargar archivos simultáneamente y compartirlos con otros ordenadores conectados a la misma red.

Prestando especial atención a la definición presentada, puede preguntarse cuál fue el propósito de crear una red peer-to-peer, ya que una idea similar guió a los creadores ya en los años 60, al crear la ya mencionada red ARPANET. Resulta que todo tuvo la culpa de la comercialización de Internet y la apertura de la web a empresas e instituciones privadas, lo que finalmente cambió el enfoque del libre flujo de información en la web.

El surgimiento y desarrollo de Peer-to-Peer

Todo cambió a principios de los 90 del siglo pasado. Internet comenzó a desarrollarse a un ritmo vertiginoso, lo que provocó un colapso de su simetría. Esta situación fue aprovechada por empresas privadas que se hicieron cargo de la distribución de un enlace permanente de gobiernos y universidades. La cantidad de clientes interesados ​​y la necesidad de inversiones considerables, que las oficinas estatales no podían cubrir, abrieron inmediatamente la puerta a las empresas privadas, que, como pronto resultó, comenzaron a dictar sus propias condiciones en el mercado. No es de extrañar, ya que fueron los emprendedores los que empezaron a invertir en ordenadores con especificaciones técnicas inéditas en el mercado y en conexiones permanentes de alta velocidad, posibilitando el servicio de tráfico de alta intensidad en la red.

Por supuesto, esto se asoció con un alto precio, que los ciudadanos promedio no podían pagar al comienzo de su operación. Así es como se crearon los enlaces asimétricos (ADSL), cuya popularidad aún es visible hoy en día: mayor velocidad de descarga que de carga.

Ya a mediados de la década de 1990, cuando se comercializó Internet, rápidamente quedó claro que el público esperaba que pudiera intercambiar varios tipos de archivos. Lo que pasa es que los derechos de autor ya estaban vigentes entonces. Por tanto, los creadores de sitios web no podían colocar ningún contenido en la web, porque una sola prueba era suficiente y, por orden del tribunal, los portales estaban cerrados -mucho en aquellos días-. En ese momento, el intercambio de archivos de música a través de la red ganó especial popularidad, lo que se convirtió en una de las principales razones para la creación de redes peer-to-peer.

¿La música es la principal causa de Peer-to-Peer (P2P)?

En la primera fase de su auge, el problema era poner una gran cantidad de archivos en la red y luego descargarlos. Si bien el proceso técnico de recrear la fuente del CD de audio no fue demasiado difícil, descargar el contenido de un disco de 700 MB hace más de 20 años fue una gran hazaña. Era solo cuestión de tiempo antes de que surgiera un formato que retendría la calidad del sonido original al tiempo que reducía (la compresión) el volumen. Este plan finalmente se realizó a gran escala en 1998, cuando apareció el formato MP3 junto con los reproductores de música portátiles. A diferencia del formato de CD de audio, con la compresión MP3, un disco de 700 MB podía almacenar hasta varios cientos de piezas musicales. Luego quedó claro que con el nuevo formato, el acceso a la música sería más fácil que nunca.

Aquí llegamos al problema de los derechos de autor ya mencionado. Los sellos discográficos se dieron cuenta rápidamente de que podían perder millones de dólares debido al auge de Internet, ya que los usuarios prefieren descargarlo gratis en lugar de comprar música en una tienda; incluso con un módem, solo tomó unos minutos descargar una canción. que fue un éxito asombroso en ese momento. Los propietarios de sitios web y servidores FTP tuvieron que renunciar rápidamente al deseo de obtener ganancias rápidas, porque localizar la fuente del flujo de archivos y demostrar que el sitio tiene material protegido por derechos de autor era una formalidad. Por tanto, era necesario crear una nueva forma de acceder a la música deseada, y próximamente también a otro tipo de archivos (programas, películas, series o juegos de ordenador).

Napster: la primera red Peer-to-Peer del mundo con música

Entonces, ¿cómo hacer que los archivos cubiertos por los derechos de autor estén disponibles de forma gratuita de forma legal e incuestionable? Hoy sabemos que es prácticamente imposible, pero en 1999 se lanzó la primera red P2P llamada Napster, fundada por Shawn Fanning y Sean Parker. Sus creadores tenían la ambición de eludir los derechos de autor desfavorables. Napster se destacó de los sitios web entonces conocidos que proporcionaban una variedad de contenido en el sentido de que consistía en una aplicación descargable separada. Gracias a este método, la aplicación se extendió rápidamente a través del marketing de boca en boca, por lo que fue imposible eliminarlo por completo de la circulación.

Otra ventaja es la increíble facilidad de uso. Después de iniciar la aplicación, pudimos conectarnos a los servidores seleccionados y luego usar el motor de búsqueda para encontrar y descargar cualquier pista de música. Pero eso no es todo, porque para aprovechar Napster, tenía que seleccionar ciertos elementos del disco duro de su computadora (carpetas o archivos seleccionados) que tenían que compartir con otros usuarios. Así, con el desarrollo de la red P2P, los usuarios se han convertido en la principal fuente de música. Shawn Fanning evitó así la responsabilidad legal ya que se cortó directamente de compartir material con derechos de autor, eso fue lo que hicieron los usuarios.

Pronto resultó, sin embargo, que pronto estallaría una verdadera guerra entre las compañías discográficas y todas esas cadenas. En 2000, un año después de que Napster fuera lanzado al mercado, el baterista de Metallica, Lars Ulrich, fue el primero en presentar una demanda contra Fanning y Parker, y el músico fue seguido por otros artistas y compañías discográficas. En última instancia, bajo su presión y con la perspectiva de demandas posteriores, los jóvenes propietarios renunciaron a su política actual, introduciendo tarifas por las canciones descargadas.

Napster resultó ser una solución tan revolucionaria que pronto comenzaron a aparecer nuevos tipos de redes P2P, cuya popularidad aún es visible en la actualidad. Millones de usuarios que impulsan por sí mismos el libre flujo de información y bienes culturales en la red global, parece imparable hoy. Sí, a menudo escuchamos en los medios de comunicación sobre la detención de varias personas que han sido sorprendidas compartiendo material protegido por derechos de autor. Sin embargo, esto es solo una gota en el océano de toda la estructura, que, como muestran numerosos estudios, no tiene por qué perjudicar a los creadores, e incluso ayuda a aumentar la venta de sus obras. En la siguiente parte, presentaremos las formas en que operan las redes P2P y nos centraremos en otros ejemplos importantes para el desarrollo de Internet.

Le animamos a leer las siguientes partes del ciclo:

Peer-to-Peer: definición, historia de la creación e influencia en el desarrollo de Internet (parte 2)

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